BJCP: seis clases, muchas cervezas…

Después de seis clases, es decir exactamente la mitad, del curso de juez del Beer Judge Certification Program tengo que decir que está mereciendo mucho la pena, aunque sólo sea por haber probado la cantidad de cervezas que he probado y por haber podido llevar dos de mis cervezas para ser juzgadas. Los estilos que hemos visto han sido:

1 – Light Lagers
2 – Pilsner
3 – European Amber Lager
4 – Dark Lager
5 – Bock
6 – Light Hybrid Beer
7 – Amber Hybrid Beer
8 – English Pale Ale
9 – Scottish and Irish Ale
10 – American Ale
14 – India Pale Ale (IPA)

con todos sus sub-estilos correspondientes. Es increíble el darse cuenta no sólo de la cantidad de estilos de cerveza diferentes que existen, que es más o menos obvio, sino empezar a fijarse en los detalles que diferencian cada uno de otros muy similares, o los abismos que los diferencian de los más diferentes. Que haya cervezas tan opuestas como una Imperial IPA y una Schwarzbier es más o menos comprensible, por ser dos estilos fermentados con levaduras de distintos tipos, maltas completamente diferentes y originadas en dos partes opuestas del mundo con tradiciones cerveceras completamente distintas. Pero cómo se explica que en la misma zona del mundo se originen cosas tan distantes como una Weissbier y una Rauchbier. Que con maltas similares podamos obtener sabores tan distantes como una Múnich Helles y una Kölsch. O que con el mismo tipo de levadura se fermente tanto una Doppelbock como una Lite American Lager. Lo único que se me ocurre es que la cerveza no depende de un sólo factor, ni de dos, sino de cientos de ellos, desde las cantidades de malta, hasta la cepa exacta de levadura que fermenta el mosto, pasando por la temperatura y tiempo de maceración, la de fermentación y el tiempo que fermentamos. Cualquier cambio puede producir resultados completamente distintos al lote anterior, y eso hace el proceso no sólo interesante sino también único. Puedes saber lo que quieres conseguir, pero nunca estás seguro de que saldrá hasta que pruebas la cerveza resultante. Y eso no sólo hace interesante el proceso, sino también la espera y la prueba.

¡Salud!

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