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Ya estamos en septiembre

Lo que da comienzo a una nueva temporada, cerveceramente hablando, y final a las vacaciones que para el blog he tenido que alargar más de lo que estaba previsto. Espero que el verano haya sido tranquilo y relajado para todos, que los que estéis de vuelta estéis ya con las pilas totalmente recargadas y los que seguís de vacaciones lo estéis pasando de miedo.

En cualquier caso, yo ya estoy de vuelta y pronto empezaré a publicar artículos y vídeos de nuevo.

¡Salud!

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Sigo sin llegar a 40… y vacaciones

Una entrada corta para decir que ya he recibido las hojas de cata de Aroma Of Tacoma. Sigo sin llegar a 40 puntos de media en una cerveza: 39 recibió Die Wasp (Kölsch), 37 Aroused Bull (Specialty, American Strong Ale) y 33 Highlands Calf (Scottish 60/-). Es interesante que tanto Aroused Bull como Highlands Calf han recibido notas muy inferiores en las otras categorías en las que las presenté, American Amber y Mild respectivamente.

Y sobre las vacaciones, este va a ser el último artículo durante unos diez días. Voy a estar de vacaciones esta semana y volveré, espero que totalmente recargado, la que viene.

¡Salud!

Aroma of Tacoma: resultados

Como anunciaba el lunes pasado, sabía que había ganado algo en la competición Aroma Of Tacoma. Ahora acabo de llegar a casa después de la entrega de premios y no puedo estar más contento con los resultados.

Oro, plata y bronce. ¡No ha estado nada mal!

Oro, plata y bronce. ¡No ha estado nada mal!

Tres medallas:

Bronce en las categorías combinadas de English Pale Ale y Scottish And Irish Ale para Highlands Calf, la Scottish 60/- que presenté a SJPORR.

Plata en las categorías combinadas de Belgian Strong Ale y Strong Ale para Red Bulldog, un American Barley Wine que es básicamente un experimento que hice con la misma receta que el clon de Arrogant Bastard con algo más de malta y lúpulo.

Y por último, oro en las categorías de Light Lager, Pilsner y Light Hybrid Beer para Die Wasp, mi primer intento de Kölsch.

Die Wasp también ha sido considerada la mejor cerveza de la competición, con un premio de $250 para utilizar en Mash Homebrew Supply, con los que voy a comprar gran parte del grano para la temporada que viene y algún que otro juguete.  Y, por si todo eso fuera poco, también ha sido seleccionada para un Pro-Am y la receta será producida por Wingman Brewers para el Tacoma Pub Crawl, a finales de septiembre. Ya he hablado con el cervecero de Wingman y la producción será un sábado a mediados de agosto, probablemente el 16. Intentaré grabar tanto vídeo como pueda de ese día para ponerlo en el canal de YouTube. La verdad es que este es el premio que más me ha emocionado, porque es una gran oportunidad de aprender cómo funciona un sistema profesional, aunque sea tan pequeño como 400 litros.

A pesar de saber que había ganado algo, esto ha sido toda una sorpresa y mucho más de lo esperado. La semana que viene tengo otra competición que espero que vaya tan bien como esta, aunque va a ser muy complicado.

¡Salud!

NOTA: Algunas de las categorías no coinciden exactamente con las de BJCP al haberse juntado cervezas de diferentes categorías en una sola mesa de jueces. No he tomado notas durante la entrega de premios y quizá no sean exactamente como las describo, pero se podrán ver exactamente cuando publiquen los resultados oficiales en su página web.

Nueva guía de estilo BJCP 2014 publicada

BJCP ha publicado la nueva guía de estilo. La podéis encontrar, por ahora solamente en inglés, aquí.

Los cambios son incluso mayores de lo que me esperaba después de oírlos de boca de Gordon Strong durante el National Hombrewers Conference 2014 en Grand Rapids. Muchas categorías nuevas, y muchos estilos cambian de categoría, o más bien de acompañantes en la misma categoría. En general, después de echar un vistazo creo que los cambios son adecuados, pero vamos a tardar un poco en acostumbrarnos. Menos mal que aprobé el examen de juez antes de todo esto 🙂

¡Salud!

White Labs anuncia PurePitch™ para cerveceros caseros

El Dr. Chris White en el stand de White Labs en NHC 2014

El Dr. Chris White en el stand de White Labs en NHC 2014

White Labs acaba de anunciar que va a empezar a utilizar su nuevo sistema de envasado, PurePitch, para cerveceros caseros. El sistema fue anunciado hace unos meses para clientes comerciales, que han empezado ya a recibir envíos en los que se utiliza. Seguirán ofreciendo en él las mismas cepas disponibles hasta ahora y en los mismos tamaños.

PurePitch es un sistema en el que la levadura no es cultivada en un fermentador de acero inoxidable y después transportada entre diferentes contenedores hasta llegar al vial o sobre en el que le llega al cervecero. Por el contrario, la levadura se cultiva en unos contenedores flexibles y se envasa en el mismo material. Los envases son reciclables y dejan salir el exceso de CO2 acumulado dentro. Todo esto tiene, según el fabricante, varias ventajas, entre ellas que la levadura no está nunca expuesta al entorno, reduce el estrés de la levadura al no haber presión excesiva y esperan que prolongue la viabilidad de la levadura.

Además, es un sistema más respetuoso con el medio ambiente ya que reduce la utilización de agua, electricidad, productos de limpieza y plásticos durante la producción de la levadura. Y gracias a estos ahorros, podemos esperar un precio estable de los productos de White Labs durante los próximos años.

El invento, sin embargo, no ha venido caído del cielo. White Labs ha estado trabajando en este sistema durante los últimos cinco años, y a veces parece ser que sin tener muy claro qué iba a salir de todo esto. Pero al final ha funcionado. Yo estuve viendo los paquetes durante la convención nacional de cerveceros caseros de EE.UU. en Grand Rapids y, al menos, tendrán grandes ventajas en el área de transporte y almacenaje gracias a la reducción de peso y espacio en comparación con los viales tradicionales de la marca. Otra ventaja, en mi opinión, va a ser el no tener que estar media hora meneando el vial para asegurar que toda la levadura sale sin problemas a la hora de inocular; basta con cortar y estrujar un poco.

Además, como me dijeron en su stand durante la convención y confirman en la página de presentación del producto, White Labs mantendrá su programa de reciclaje White Labs Customer Club; así que aquí seguiré juntándolos a ver si algún día llego a los 5000 e invito a Chris White a venir a hacer cerveza conmigo a casa.

Aquí os dejo un vídeo sobre el nuevo producto, que se espera que se empiece a distribuir en otoño de 2014.

¡Salud!

Pinky The Hog: resultados

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Pinky y Pliney

Pinky The Hog es el nombre de mi clon de Pliny The Elder. Primero he de decir que pensaba que era más o menos parecida a la original, y cuando varios amigos que habían probado Pliny pasaron por casa y la probaron pensaron lo mismo. Sin embargo, cuando las probamos a la vez… nada que ver. En Pliny resalta mucho el aroma y sabor de Simcoe, mientras en mi cerveza está muy oculto bajo una capa de lúpulo cítrico, probablemente debido a la cantidad de Amarillo que añadí a lo que era la receta original publicada por Vinnie Cilurzo de Russian River. Ambas cervezas tienen, en mi opinión, un perfil de fermentación bastante limpio, pero en Pliny el lúpulo se hace mucho más evidente. No es excesivamente amarga, pero el aroma y sabor a lúpulo sobresalen sobre cualquier otra cosa. En Pinky todo, siendo una buena cerveza, es mucho más borroso, nada sobresale demasiado. Hay algo que hace que todo el lúpulo que utilicé durante la producción se haya difuminado ligeramente (a ver, es una cerveza muy, muy fuerte, con mucho aroma y mucho sabor, pero no tanto como esperaba). En la boca ambas son similares en cuanto a carbonatación y sensaciones, con final seco ambas aunque es mucho más evidente en Pliny, creo que por el perfil del lúpulo. En color son también similares, Pliny un poco más clara y mucho más limpia en el momento de la cata, aunque eso cambiaría pronto ya que ahí Pliny apenas tenía 6 días en barril. La espuma blanca en ambas, con algo mejor de retención en Pliny. Mis amigos que la prueban quedan encantados, pero yo después de la comparación con Pliny tengo decidido que no voy a tardar en volver a hacerla. Además, de casi cuarenta litros que terminé haciendo tengo apenas dos.

Voy a hacer un cambio seguro, y no es de receta, sino de agua. Voy a pasar del perfil de Cerveza Clara Lupulada de la calculadora de Brewers Friend al de Burton Upon Trent que apareció en Zymurgy, la revista de la American Hombrewers Association, página 46 de su número de enero/febrero 2014 en el artículo de Martin Brungard: Brewing Water Series: Burton on Trent. El perfil de agua pasará a ser bastante más duro, casi duplicando el calcio (de 79 a 140ppm) y el sulfato (de 147 a 300ppm). El bicarbonato también se multiplica casi por seis (de 21.3 a 110ppm).

Otro cambio en el que estoy pensando es reducir, o incluso eliminar completamente, todo el lúpulo Amarillo que le puse a la receta. Quiero ir haciendo un sólo cambio cada vez, pero esta cerveza es demasiado complicada para hacerla muy a menudo, así que es posible que haga esos dos cambios. Ya veremos.

Por cierto, incluso si no vives en EE.UU. te recomendaría hacerte socio de la asociación de cerveceros caseros de EE.UU., aunque sólo sea por tener acceso a TODOS los números de Zymurgy online.

Los resultados

Ayer por fin terminó mi aventura como organizador de competiciones cerveceras, al menos hasta el año que viene. El Cascade Cup, que es la competición de mi club, terminó con 175 participantes y 372 cervezs.  Y entre ellas estaba Pinky.

Había registrado y pagado por cinco cervezas, pero por unas cosas y otras solamente tenía una para presentar: Pinky. Así que empecé a usar la imaginación. Lo más sencillo era presentarla como American Pale (10A), American IPA (14B) y lo que en realidad es, Imperial IPA (14C). Así con una cerveza ya tenía tres. Sólo necesitaba dos más… bueno, fácil, una con frutas (20A) y una con hierbas (21A). Y terminé mezclando Pinky con café hecho en frío y con extracto de coco.

Los resultados han sido bastante favorables, con una medalla de plata con 39 puntos de 50 posibles en la categoría de Cervezas con Frutas y entrando la Imperial IPA en la segunda ronda de IPAs en la que había 52 entradas, con 38 puntos. Además, excepto la de café que terminó con 29 puntos todas las demás obtuvieron más de 30.

La próxima vez que haga esta cerveza, que espero que sea pronto, lo publicaré de nuevo. Y si es posible intentaré alinearlo con una competición para ver cómo cambia la cosa con los cambios en la receta. Eso sí, espero tener más cervezas disponibles y sólo presentarla como Imperial IPA y quizá también como American IPA.

¡Salud!

MDC#01 – ¿Cómo hacer un hop spider?

Ya que en inglés tienen el “Homebrew Wednesday” en YouTube, o vídeo sobre hacer cerveza que muchos brewtubers publican los míercoles, he pensado en hacer una cosa similar en español… miércoles de cerveza. No creo que ni el nombre sea original, pero no estoy seguro. La cosa es que después del artículo de la semana pasada me he decidido a hacer un vídeo sobre cómo hacer una cesta para lúpulo o hop spider. No es que el vídeo sea una maravilla, pero para ser el primero no está mal del todo, creo yo. Lo podéis ver abajo o en mi canal de YouTube, que llevaba un tiempo abierto pero que espero empezar a utilizar más a partir de ahora.

 

¡Salud!