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Desafío SJPORR 2014 – competición mundial de cerveceros caseros

Competición global de cerveceros caseros

Hace algún tiempo me encontré con SJPORR a través del canal de You Tube Time4Another1, que te recomiendo que sigas, por cierto. Ahí ya me picó la curiosidad por el tema y hoy he decidido registrarme. SJPORR es una competición mundial de cerveceros caseros.

Se organiza por países de tal manera que todo el mundo prueba todas las cervezas de su país o zona, según el número de participantes. El desafío consiste en intercambiar las cervezas con todos los participantes de tu zona. Cada participante evalúa todas las cervezas de su propia zona, puntuándolas para determinar las tres mejores. Estas tres mejores cervezas serán intercambiadas entre todas las zonas y sus autores probarán y puntuarán las mejores cervezas de las demás zonas, lo que determinará el campeón mundial de la competición.

Cuando te registras se te asigna una zona entre Australia, Canadá, Europa, Nueva Zelanda, Reino Unido y cuatro en EE.UU. )(Este, Oeste, Centro y Sur). Los participantes pueden elegir un estilo BJCP al que atenerse o no. Si lo hacen su cerveza será evaluada en función de ese estilo, pero si tu cerveza no entra en ninguno de los estilos puedes no elegir ninguno. Si quieres participar sólo tienes que registrarte. Cada cervecero participante es asignado un código único que enviarás con cada una de tus cervezas, y que ayudará a identificarlas a la hora de votar.

El único coste para los cerveceros es el envío de las cervezas. Este coste dependerá de la participación y de los patrocinadores de cada zona. Se intentará mantener el coste al mínimo y serás informado de cuánto es cuando llegue la fecha límite de conseguir patrocinadores y se confirmen los participantes.

Por ahora sólo hay un participante español y ninguno de otros países de habla hispana. Te animo a que participes si puedes, y si lo que te da palo es que no tienes nivel de inglés para manejarte con todo esto, no te preocupes. Cualquier cosa me puedes tirar un e-mail o un comentario por aquí e intentaré ayudarte lo mejor que pueda. Si lo que te da miedo son los gastos, es posible que no sean más que hacer tu cerveza, y es una gran oportunidad para probar cervezas de gente de tu zona así como para recibir comentarios y consejos sobre las tuyas. Si luego resulta que ves que esto te va a costar una cantidad que no te puedes permitir, siempre puedes dejarlo. Y si lo que te da palo es que no haces todo grano, tampoco es problema. La única limitación es que sea cerveza y que no sea comercial, pudiendo presentarse cervezas hechas con todo grano, brew in a bag, o extracto.

Aquí tienes una guía completa, en inglés, sobre cómo empaquetar tu cerveza para enviarla:

No te lo pienses mucho y apúntate. No tienes nada que perder y sí mucha cerveza que probar y experiencia que ganar, así como conocer otra gente que tiene tus mismos intereses en otras partes del mundo.

¡Salud!

Vacaciones cerveceras

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Brasserie Cantillon

Cualquier día del año Bélgica es un destino vacacional cervecero. Allí se pueden visitar (casi) todas las abadías trapenses que fabrican cerveza así como otras muchas de las cerveceras más aclamadas del mundo. En cualquiera de sus ciudades y pueblos se puede encontrar al menos una cervecería en la que no sólo tienen varias decenas de cervecas diferentes, sino que además las sirven cada una en su vaso y no en otro. Cualquier día del año se pueden visitar Bruselas, Gante, Brujas, o Amberes y admirar su arquitectura, sus castillos y edificios medievales, las calles tortuosas de sus centros, sus museos, iglesias y estatuas.

Una vez en Bruselas, casi cualquier día se puede visitar Cantillon, con su “Musée Bruxellois de la Gueuze”, hacer el tour a nuestro ritmo y disfrutar después de un par de sus excelentes cervezas. Durante el invierno a veces se puede incluso ver el proceso de elaboración.

Pero lo que no se puede hacer nunca es todo esto y a la vez probar durante la visita cervezas de Russian River y Allagash que muy raramente se ven en Europa, así como autenticas rarezas de la propia Cantillon. Bueno, nunca ya no es nunca, poruqe eso es lo que se va a poder hacer el jueves uno de mayo durante el Quintessence Brassicole Cantillon (en inglés). Ese día Rob Tod y Vinnie Cilurzo estarán en Cantillon y con ellos algunas de sus más aclamadas cervezas, entre ellas Pliny The Elder, de la que hablábamos hace unas semanas y para la que publicamos una receta proporcionada por la misma Russian River.

Así que si estás pensando en visitar Bélgica en un futuro próximo, no lo dudes un momento y empieza a reservar. Porque cualquier otro día puedes hacer muchas cosas, pero ese uno de mayo podrás hacer muchas más. Y además, probablemente sea puente.

¡Salud!

Nos pasamos a eléctrico

Año nuevo, juguete nuevo. Y además, uno que llevaba esperando como agua de mayo desde hace tres o cuatro meses que lo pedí. Y eso ya es esperar. Hace ya casi un año, cuando decidí montar mi cervecería en el garaje para salir de la cocina y ser capaz de hacer lotes más grandes había una cosa que tenía, y sigo teniendo, bastante clara: no voy a hacer cerveza al aire libre. La lluvia, a pesar de que aquí llueve 300 días al año, no era mi preocupación principal. El viento sí. Total, que monté los trastos en el garaje.

Después de mucho leer tanto en contra como a favor, decidí que por mucho que los quemadores de propano no fueran para uso interior, con suficiente ventilación y circulación de aire y asegurándome de que la llama era limpia para evitar, o reducir al máximo, la generación de monóxido de carbono la cosa iba a funcionar sin problemas y no iba a morir envenado. También que la posibilidad de una explosión era remota por el mismo motivo ya que nunca habría, incluso en caso de tener un escape de propano, suficiente concentración como para causarla. Y la verdad, sigo pensando lo mismo. Pero por el motivo que sea, cada vez que me pongo a hacer cerveza me viene a la cabeza el rollo del riesgo, escapes de gas, concentración de monóxido de carbono, etc., etc. Así que empecé a buscar alternativas al propano. Después de un poco de investigación las opciones eran dos:

  • meter gas natural en el garaje, que al ser más ligero que el aire reduce drásticamente la posibilidad de explosiones en caso de fugas de gas, pero no la de envenenamiento por monóxido de carbono.
  • eliminar totalmente el gas y pasar a un sistema eléctrico.

La parte del gas en el garaje dejó de ser posible cuando vino el instalador a darme un precio y me dijo que para la capacidad de los quemadores Blichmann y poder mantener lo necesario para el calentador de agua, la calefacción y la cocina necesitaba agrandar la acometida al contador. Por si eso no era suficiente, que lo era, tampoco estaba el tío muy dispuesto a a instalar una línea de gas para conectar equipo de exteriores en un interior. Así que sólo quedaba la electricidad como opción, y empecé a informarme sobre el tema.

Como no tengo más que una muy básica idea de electricidad, empecé preguntando a gente conocida que usaba sistemas eléctricos y casi todos me recomendaron The Electric Brewery como el sitio por el que empezar a informarme. Me leí básicamente el sitio entero, así como partes de otros cuantos más dedicados a la automatización tanto con Arduino como con BCS. El sitio web de The Electric Brewery tiene un montón de información, incluyendo cómo montar tú mismo su sistema paso a paso, pero al final mi semi-incapacidad para los trabajos manuales, la falta de experiencia con electricidad, la falta de tiempo y la necesidad de comprar muchas de las herramientas necesarias, entro otras cosas, me hicieron pensar que lo mejor iba a ser comprar un sistema ya montado si quería ser capaz de usarlo antes del 2018. Y como no casi nunca hago dos lotes seguidos ni al mismo tiempo, terminé decidiéndome por el que venden ya montado de 30A, capaz de hacer un lote de hasta 80 litros. Y después de mucha espera… lo recibí ayer.

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Llegó muy bien protegido para el transporte.

Llegó muy bien empaquetado, sin ningún problema, y tengo que decir que estoy muy contento con la calidad de fabricación del cacharro. Los componentes son todos de calidad industrial y el cableado es muy, muy limpio y organizado dentro de la caja.

El cableado es muy limpio

Esta mañana he llevado las perolas a hacer los agujeros en los que instalar las resistencias eléctricas y espero tenerlas de vuelta antes del sábado para poder hacer una prueba con agua este mismo fin de semana. Por ahora he hecho unas pruebas mínimas y parece que todo funciona.

Y todo parece funcionar bien

¡Salud!

Cervezas con Estilo

Voy a empezar con una serie de artículos sobre cómo hacer una cerveza de cada uno de los estilos del Beer Judge Certification Program (BJCP). Por ahora voy a hacer un solo artículo de cada uno de los 23 estilos, incluyendo información sobre el estilo en general y más específicamente sobre el sub-estilo de la cerveza elegida.

Mi motivación para escribir cada uno de los artículos es principalmente didáctica. No, no, no para enseñar, no os equivoquéis, sino para aprender; y si de paso alguien más puede sacarle provecho, pues mejor que mejor. Para cada uno de los artículos quiero documentarme en profundidad sobre el estilo, su historia, sus características, ingredientes tradicionales, técnicas de preparación, y cervezas comerciales representativas, por ahora. Es posible que con el paso del tiempo algunas de estas secciones desaparezcan y aparezcan otras.

Por último, en cada artículo voy a hacer hincapié en las características que me gustan del estilo en cuestión y cómo conseguirlas durante la producción de una cerveza. Y basado en estas diseñaré, ya veremos si con éxito, una receta para el estilo en cuestión con detalles sobre el porqué de cada ingrediente y proceso así como qué pretendo conseguir con cada uno. Mi intención es, para la mayoría de los estilos, producir la receta una vez publicado el artículo e ir informando del progreso de la producción. Si todo va bien, no está contaminada o con problemas obvios, y una vez terminada la fermentación y acondicionamiento llevaré la cerveza a la siguiente reunión mensual del club de cerveceros caseros al que pertenezco, Cascade Brewers Guild para que la juzguen según el estilo, y  publicaré tanto los resultados como los comentarios. También es posible que presente algunas de las cervezas a concursos, y en ese caso también publicaré los resultados y comentarios de los jueces.

Para el proceso de documentación he decidido no utilizar Internet a lo loco a base de búsquedas de acá para allá. Hay demasiada información y demasiado contradictoria como para poder sacar algo en claro. Además es muy difícil, y en muchos casos imposible, determinar si la información es real y científica, o basada en datos erróneos, completamente sesgada, simplemente leyenda urbana o incluso malintencionada. Por este motivo voy a utilizar un número limitado de recursos que me son de confianza por diferentes motivos y que incluyen:

En cada uno de los artículos intentaré incluir:

  • Historia del estilo en general.
  • Historia del sub-estilo elegido así como el porqué de la elección de este sobre los demás.
  • Motivo por el que se ha elegido el sub-estilo en cuestión.
  • Características tanto del estilo en general como del sub-estilo y quizá de otros sub-estilos no elegidos.
  • Ingredientes posibles y clásicos del estilo:
    • Maltas base
    • Maltas especiales
    • Adjuntos
    • Lúpulo
    • Levadura
  • Técnicas para hacer la cerveza, tanto posibles como tradicionales/históricas:
    • Lúpulo
    • Macerado
    • Hervido
    • Fermentación
  • Receta y técnica exacta a utilizar y porqué las he elegido entre todas las posibles

Hay tres sub-estilos de los que probablemente haré más de una cerveza. Estos son el 20, cervezas de frutas, y los dos sub-estilos del 21: cervezas con especias, hiervas y verduras; y cervezas navideñas y de invierno. ¿Porqué? Principalmente porque estas cervezas consisten en una base de una cerveza de otro estilo a la que durante la fermentación secundaria se le añade algo que la convierte en uno de estos estilos. Así que es posible que utilice la mitad de algunos de los lotes de 40 litros que haga de alguno de los otros estilos como diferentes bases para estos. Eso también hará que consiga una mayor variedad de cerveza, ya que 40 litros de lo mismo son muchos litros.

¿Cada cuánto aparecerá uno de estos artículos? Espero que cada mes para la mayoría y cada menos de dos meses para todos, pero no hay nada seguro. Por ahora dejo también una página en la que mantener el registro de los artículos publicados en la serie.

¡Salud!