Categoría: Degustación

Stone Cali-Belgique IPA

Stone Brewing Co. es una de mis cerveceras favoritas. En la costa oeste de EE.UU. son un auténtico mito. Y como ocurre con casi todos los mitos, parte es marketing, que lo hacen muy bien, y otra parte es que elaboran un producto muy original y de muy alta calidad. Si tuviera que definir a Stone y sus cervezas con una frase, probablemente sería: “más malta, más lúpulo, más alcohol”. A veces se pasan, y en mi opinión algunas de sus cervezas son auténticas bombas totalmente desequilibradas (o quizá pienso eso porque aún “no las merezco”). Pero la mayoría de las veces hacen auténticas maravillas.

La cerveza de la que vamos a hablar hoy tiene una historia interesante. Como parte del ya completado programa Stone Vertical Epic Ale, del que hablemos en algún momento, la receta elegida para 2008 iba a ser una Belgian Golden Ale muy, muy ligera de color y alta en lúpulo; y como para culquier otra cerveza de estilo belga que realizan, Stone necesitaba cultivar una gran cantidad de su levadura belga. Esto normalmente lo habrían hecho en mosto de la Stone Pale Ale, pero en este caso temían que este pudiera ser demasiado oscuro y que afectaría el color tan claro de la nueva receta. Para solucionar este problema decidieron cultivarla en mosto de Stone IPA en su lugar. Una vez utilizada la levadura para fermentar la que sería Stone 08.08.08 probaron la ya fermentada cerveza que quedaba en el tanque y se dieron cuenta que estaba muy buena. Y así nacio Stone Cali-Belgique IPA, que es ni más ni menos que Stone IPA fermentada con levadura belga. Otra diferencia entre las dos es que Stone IPA va terminada con lúpulo Centennial, mientras que para Cali-Belgique utilizan el más potente y especiado Chinook. Y para el que quiera leer la historia completa se puede encontrar en el blog de Stone, o en su libro The Craft of Stone Brewing Co.: Liquid Lore, Epic Recipes, and Unabashed Arrogance, que está disponible en Amazon España aunque solamente en inglés y no en formato Kindle. Y ahora, ¡a por la cerveza!

Stone Cali-Belgique IPA

Stone Cali-Belgique IPA

  • Alcohol:6.9%
  • IBUs: 77
  • Estilo: Belgian IPA
  • Fecha embotellado: estooooo… tiré la botella y no lo miré 😦
  • Fecha de compra: 4 de abril de 2013
  • Precio: $5.49
  • Color: desconocido
  • Densidad original: Desconocida
  • Densidad final: Desconocida
  • Elaborada con lúpulos Columbus, Chinook y Centennial
  • Servida de una botella de 22oz. (650 ml) a un vaso tipo tulipán.

Presenta un ligero color cobrizo, anaranjado, ligeramente turbia con una corona de espuma jabonosa y blanca que se mantiene en su sitio un buen rato.

En nariz es una mezcla de cítricos con notas tropicales del lúpulo, y los ésteres frutales de la levadura belga. De fondo se puede detectar el ligero dulzor de la malta, pero la sensación es que los que mandan aquí son el lúpulo y la levadura. Una combinación que sorprende y agrada; huele impresionantemente bien.

El sabor es lo que se podía esperar por el aroma. Empieza con los sabores y el amargor típicos de una IPA de la costa oeste, resinosos y cítricos, pero poco a poco va pasando a toques más especiados, frutales, algo dulzones y un pelín ácidos generados por la levadura belga durante  la fermentación. La malta apenas es apreciable, al menos por mi. Cuerpo medio tirando a seco y carbonación ligeramente alta. Un trago invita al siguiente. Y al siguiente. Una pena que la botella tenga fin…

En resumen, una de mis cervezas favoritas. ¡Altamente recomendable!

Nota final: 9/10

Port Brewing Hop 15

Lo primero decir que me acabo de beber más de medio litro de esta monstruosidad. Esta cerveza pega, pero bien.
Hace unos días los amigos de Observatorio Cervecero hablaban de esta misma cerveza y me recordaron que las otras que había probado hasta el momento de Port Brewing me habían gustado bastante, por no decir mucho. Así que la siguiente vez que pasé por la tienda de cervezas, decidí coger una botella, a ver qué tal estaba la cosa. Y aprovechando compré también otras dos de sus cervezas, completamente opuestas a esta: Old Viscosity y Older Viscosity, que cataré y comentaré más adelante. Y ahora, sin más dilaciones, vamos a por esta:

Port Brewing Hop 15

Port Brewing Hop 15

  • Alcohol: 9.7%
  • IBUs: desconocidos
  • Estilo: American Imperial IPA
  • Fecha embotellado: 6 de marzo de 2013
  • Fecha de compra: 4 de abril de 2013
  • Precio: $7.99
  • Color: desconocido
  • Densidad original: 1.086
  • Densidad final: 1.014
  • Elaborada con maltas Two-Row, English Light Crystal, y 15 tipos diferentes de lúpulo. ¡Ahí queda eso!
  • Servida de una botella de 22oz. (650 ml) a un vaso de vino tipo Borgoña.

Presenta un color naranja claro, turbio y con bastante poso flotando por todas partes. No tengo ni idea de si esto es así en todas las botellas o si esta es una excepción. La corona de espuma es contundente y cremosa, casi blanca, pero desaparece más rápidamente de lo que me gustaría.

El aroma es… lúpulo. Lúpulo, lúpulo y más lúpulo. Prestando atención y con concentración quizá se noten tonos cítricos y resinosos, pero los árboles se pierden en el bosque de lúpulo. Los detalles se mezclan y no hay manera de distinguir apenas nada.

El sabor es amargo. El primer trago es casi desagradablemente amargo. Pero poco a poco, no sé si porque se duerme la lengua por la cantidad de lúpulo o por la cantidad de alcohol, se empiezan a notar después del amargor tonos dulzones de malta que rápidamente son arrastrados al olvido por más amargor. Un viaje de 360 grados en cada trago y que con cada trago se hace más agradable. Lo que parecía que iba a ser un tortura para la boca empieza a ser una experiencia placentera, aunque desde luego no para todos los días.

En definitiva, una cerveza muy interesante que todavía no estoy seguro porqué pero me ha gustado mucho. Eso sí, totalmente desequilibrada con el lúpulo sobrepasando todo lo demás sin ningún tipo de compasión.

Nota final: 8/10

Bear Republic Red Rocket Ale

California tiene varias cosas buenas, y no me refiero a las playas y el clima, qué también, sino a cosas más interesantes como Los Angeles Lakers, los Oakland Raiders, unos cuantos viñedos con excelentes vinos y una gran cantidad de impresionantes cerveceras entre las que se encuentran Bear Republic y otras muchas de mis favoritas. Pero hoy vamos a hablar de Bear Republic y una de sus cervezas.

Probé sus cervezas por primera vez hace sólo unos meses gracias a la recomendación de alguien de la tienda en la que normalmente compro. Me apetecía tomar una buena cerveza de centeno y como no es algo que haga muy a menudo les pedí consejo. La respuesta fue algo del estilo a: “Hop Rod Rye está muy bien”. Y como me daba igual una que otra, me la llevé. La sorpresa vino unos días más tarde cuando la abrí: ¡¡cervezón total!! Aparte de ser de centeno, era una súper IPA. Desde entonces he intentado probar todo lo que he podido de Bear Republic, y una de las que me faltaba era Red Rocket Ale. Compré la botella que me acabo de tomar hará aproximadamente dos meses, pero la estaba evitando como la peste. ¿Porqué? Principalmente porque aún no había probado una cerveza suya que no me hubiera gustado, y algo dentro de mi no quería que eso cambiara. Y el estilo, Amber o Red Ale, no es de mis favoritos, con una gran cantidad de cervezas insípidas y dulzonas que no me dicen nada. Pero eso… eso era hasta ahora. Ahora el listón ha cambiado, ha subido dos escalones, el estilo ha vuelto al lugar que se merece, y Bear Republic sigue en lo más alto del escalafón, muy por encima de la media. Tan por encima que creo que es la única cervecera de la que aún no he probado nada que me haya parecido mediocre. Todas van de buenas, a muy buenas, a impresionantes. Y por desgracia, eso es lo único que sé de ellos, que hacen una cerveza impresionante, así que no puedo escribir mucho más. Pero tampoco hace falta. ¡Vamos a por la cerveza!

Bear Republic Red Rocket Ale es una cerveza de tanto sabor como color.

Bear Republic Red Rocket Ale es una cerveza de tanto sabor como color.

  • Alcohol: 6.8%
  • IBUs: 67 (esto en mi pueblo, y en casi todos, es una IPA, pero bien IPA)
  • Estilo: American Red/Amber Ale
  • Fecha embotellado: desconocida
  • Color: Cobre oscuro con tonos rojizos
  • Densidad original: desconocida
  • Servida de una botella de 22oz. (650 ml) comprada hace aproximadamente dos meses a un vaso de pinta.

Color cobre o rojo oscuro a través del que no se ve apenas nada, y no precisamente por turbiedad. Presenta una abundante corona de espuma cremosa, casi blanca,  que se disipa lentamente y deja rastro por todo el vaso.

El aroma empieza tostado, con tonos de caramelo y pasas o frutas secas con un ligero aroma cítrico a pomelo de fondo que suponemos viene del lúpulo. En boca es similar, mucha malta con tonos tostados y de caramelo que se van combinando con el amargor del lúpulo que viene detrás, y después vuelve de nuevo el dulzor del grano. Es un viaje de 360º en un solo trago que por fin nos deja tonos cítricos muy ligeramente astringentes. Cerveza de mucho cuerpo, cremosa, casi se mastica, y con mucho, mucho sabor. En definitiva, otro cervezón de Bear Republic que sigue sin decepcionar.

Nota final: 9/10

¡Salud!

Firestone Walker Double Jack

Firestone Walker es una cervecería singular, sin duda. Fundada en 1996 por Adam Firestone y David Walker en la bodega de la familia de Firestone en el condado de Santa Barbara, la cervecería se caracteriza por no solamente envejecer sus cervezas en roble, sino también fermentarlas en barriles. Para esto utilizan lo que llaman el Firestone Unión System con barriles de roble de 60 galones (227 litros) de tostado medio o alto que dan a la cerveza un “extraordinario carácter y complejidad”.

Tienen tres series de cervezas:

  • Pale Series, o lo que podríamos llamar “las de andar por casa” aunque en este caso son mucho más que eso. Estas cervezas serían las joyas de la corona en multitud de cervecerías artesanales del mundo. Disponibles durante todo el año y no hay problema en conseguirlas, al menos aquí.
  • Cervezas de temporada, con una de trigo, una oatmeal stout (stout de avena), y una German Marzen estilo oktoberfest. Las dos primeras merecen la pena, la tercera aún no he tenido la oportunidad de probarla ya que está disponible solamente en grifo.
  • Serie reserva de los propietarios, todas estas son de disponibilidad limitada aunque Double Jack y Walkers Reserve quizá sean algo más fáciles de conseguir. Las otras tres, Sucaba, Parabola y Double DBA son tiradas súper limitadas disponibles una vez al año y con las más altas calificaciones tanto en Beer Advocate como en Rate Beer. Son cervezas que se pueden guardar durante una temporada ya que envejecen bien.

Y nuestra protagonista de hoy es una de sus grandes cervezas, tanto por la cantidad de alcohol con 9.5% como sus 100 IBUs. Vamos allá con la cata:

  • Alcohol: 9.5%
  • IBUs: 100
  • Estilo: American Imperial IPA
  • Fecha embotellado: 30 de noviembre, 2012
  • Color: 8 SRM
  • Densidad original: desconocida
  • Elaborada con maltas Premium Two-Row, Múnich y Simpson Light Crystal, y 1.800 gr. de lúpulo por cada 115 litros aproximadamente. Más detalles aquí.
  • Servida de una botella de 22oz. (650 ml) comprada hace aproximadamente tres semanas a un vaso tipo tulipán.
Firestone Walker Double Jack Imperial IPA

Firestone Walker Double Jack Imperial IPA

Presenta un color naranja cobrizo o ámbar, totalmente nítido con una capa de espuma blanca, aunque no tan blanca como en la foto, de gran cremosidad que se disipa relativamente rápido. Destacan los aromas cítricos, sobre todo a pomelo y naranja del lúpulo que no tapan completamente el aroma dulzón de la malta. Sorprendente lo aromática que es a pesar de los más de cuatro meses pasados desde el embotellado. En boca empieza con una alto amargor que se disipa rápidamente entre el dulzor frutal del lúpulo y después de la malta. Se siente espesa en la boca, cremosa y de carbonación media. En resumen, una cerveza muy equilibrada y apta para casi cualquier ocasión.

Nota final: 9/10

¡Salud!

Elysian TORRENT Pale Beet Bock

Todos los días, o casi todos, me tomo una cervecita cenando. Cervecita es un decir, la mayoría de las veces son botellas de 22 oz (650 ml) con más del 6% e alcohol. Otras veces, las menos, son botellas de tercio o cervezas ligeras (de alcohol, intento que nunca sean ligeras de sabor). Una de las cosas que he venido observando es que las cervezas que tomo por aquí nunca, o casi nunca, aparecen en las notas de cata de otros blogs en España. Así que he pensado ¿porqué no empezar mi propia sección de degustación de cervezas? Y ni corto ni perezoso, me he puesto a ello con la cerveza que he tomado esta noche: Elysian TORRENT Pale Beet Bock, que como su nombre indica es una cerveza con… ¡remolacha! ¿Para qué empezar con algo normalito?

Elysian Brewing Company es una cervecería de Seattle con tres pubs en la ciudad. Es un sitio por el que intento pasarme al menos una vez cada dos o tres meses para recargar las pilas, o mejor dicho, la nevera. Tienen una gran variedad de cervezas entre fijas y de temporada, y después tienen… Las doce cervezas del apocalipsis, de la que esta Bock es parte. Estas doce cervezas del apocalipsis son, según sus creadores, “una carrera de un año hacia el final de los tiempos según el calendario maya”, y fueron saliendo cada día 21 de los doce meses de 2012. Muestran en sus etiquetas dibujos de la novela gráfica Black Hole de Charles Burnes, también de Seattle, e intentan aportar creatividad e ingredientes inusuales en cerveza. Y esto último sin duda lo consiguen.

Y ahora, vamos a por la cerveza:

  • Alcohol: 7%
  • Estilo: Bock (bueno, eso pone, porque no cuadra nada con lo que se supone que es una Bock)
  • Fecha embotellado: desconocida
  • Densidad original: desconocida
  • Elaborada con remolacha en polvo
  • Servida de una botella de 22oz. (650 ml) comprada en la fábrica hace aproximadamente un mes a un vaso tipo tulipán.

Elysian TORRENT Pale Beet Bock.Voy a tener que buscarme un sitio mejor para hacer las fotos que la mesa donde cenamos delante de la tele.

Tiene un color naranja cobrizo, más bien oscuro, con una generosa capa de espuma densa de color crema claro, casi blanco, que se mantiene en su sitio con facilidad y deja bastantes rastros en la copa cuando desaparece. En la etiqueta dice que es “roja como el fuego del infierno”, pero yo no lo veo tan radical. El aroma es ligero, muy ligero. Empieza siendo a malta, más bien dulzón, sin apenas rastro de lúpulo y de repente se nota la remolacha, pero sin dejar de ser suave. Esperaba algo más radical en nariz, la verdad. El sabor empieza siendo amargo, la primera sensación de que hay lúpulo, pero pasa a dulzón rápidamente y ahora sí viene la remolacha que nos hace olvidar todo lo demás. Me gusta la remolacha, y sabía que la cerveza era con remolacha, así que ninguna queja en ese sentido. Termina ligeramente dulce pero sin dejar sabores extraños en la boca. Bastante limpia. La carbonación es media, al igual que el cuerpo. En resumen una cerveza original, pero para olvidar, nada especial. La volvería a beber si no hubiera otra cosa, no es desagradable ni me ha disgustado, pero tampoco nada del otro mundo. Probablemente demasiado predecible. Una cerveza con remolacha que sabe a… remolacha.

Nota final: 6/10

¡Salud!